En la actualidad, cada vez somos más los ciudadanos que mostramos un interés por conocer en profundidad las principales características de las energías, así como las ventajas y diferencias entre las energías renovables y no renovables. Esta curiosidad se debe, en gran parte, al cambio climático y las consecuencias que tendrá en el futuro del planeta y los seres humanos.

Qué es la energía

Antes de entrar en el fondo del asunto, debemos conocer qué es la energía y por qué es tan fundamental en nuestro día a día.

La energía es la capacidad para producir un cambio en la materia (movimiento, variación de temperatura…) Esta energía no se crea ni se destruye, tan solo se transforma. Es capaz de manifestarse de maneras muy diferentes:

  • Energía cinética. Capacidad que existe para realizar un movimiento de los cuerpos.
  • Energía térmica. Es la manifestación de la energía anterior sumada con las aportaciones microscópicas de las partículas que forman una sustancia.
  • Energía potencial. Capacidad que tienen los cuerpos para ponerse en movimiento sin tener en cuenta la cantidad de energía térmica que poseen.

Una vez conocida la definición de lo que es la energía, vamos a explicar los diferentes tipos de energías que existen. Encontramos los que enumeramos a continuación:

Tipos de energía

Existen dos tipos evidentes de energías, las energías renovables y no renovables.

Energías renovables

Las energías renovables son aquellas que provienen de fuentes naturales que no se agotan, como el agua, el sol o el viento.

Algunos ejemplos de estos tipos serían:

  • Energía solar. Es la que proviene del sol aprovechando los rayos solares para la generación de calor.
  • Energía Hidráulica. Tiene su origen en el agua que se encuentra en pantanos o embalses. Al caer hacia niveles más bajos, se convierte en energía cinética, que después se procesa en una central hidroeléctrica para convertirse en electricidad.
  • Energía eólica. Es la que proviene del viento, y se encuentra en las masas de aire atmosférico.
  • Mareomotriz. Energía que se obtiene aprovechando las mareas.
  • Geotérmica.Se consigue a través del aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.
  • Biomasa. Nos referimos a aquella materia orgánica que puede ser utilizada como fuente de energía.
  • Biocarburantes. Combustibles líquidos o gaseosos de origen renovable.

Energías no renovables

Son las que se obtienen de combustibles de tipo fósil, como el petróleo, el gas natural o el carbón.

Algunas de estas energías serían:

  • Energía nuclear. Aquella energía contenida en el núcleo de un átomo.
  • Energía del gas natural. Está formada por una mezcla de gases.
  • Energía del petróleo. Se obtiene a partir de las partículas del petróleo.

Ventajas y desventajas de la energía renovable y no renovable

Resulta importantísimo que conozcamos las principales ventajas y desventajas de cada tipo de energía.

Ventajas energía renovable

Entre las principales ventajas de las energías renovables, encontramos las siguientes:

  • Inagotables. Estas energías son inagotables, por lo que siempre dispondremos de ellas.
  • No generan residuos, así que su aprovechamiento no afecta casi al medio ambiente
  • No tienen emisión de gases y no son contaminantes.
  • Son fuentes autóctonas, es decir, se renuevan por sí mismas.
  • Garantizan la independencia energética.
  • Presentan más seguridad que las no renovables.
  • Son más competitivas económicamente.
  • Generan riqueza y empleo de manera local.

Desventajas de las energías renovables

Por el contrario, las desventajas que presentan este tipo de energía son las siguientes:

  • Su aprovechamiento es de carácter intermitente, lo que hace que los recursos varíen geográficamente.
  • Generan un impacto en el ecosistema, ya que los grandes embalses necesarios para generar este tipo de energía ocupan grandes extensiones.

Ventajas de las energías no renovables

Las ventajas que presentan las no renovables son:

  • Adquieren seguridad energética.
  • Su uso es ininterrumpido.
  • Generan empleo donde están situadas.
  • No desprenden ningún gas de tipo invernadero.

Desventajas de las energías no renovables

Por el contrario, sus desventajas son:

  • Generan emisiones y residuos que pueden ser perjudiciales para nuestra salud
  • Provocan gran dependencia del exterior, puesto que a diferencia de las renovables, estas no son autóctonas.
  • Generan un efecto contaminante, ya que uno o más focos emisores de estas fuentes pueden ser perjudiciales
  • Debido a que estas energías pueden requerir mucha agua para la refrigeración de sus sistemas, pueden producir otros impactos ambientales en el entorno donde se encuentran.

Una vez visto los dos tipos de energías y las principales diferencias entre las energías renovables y no renovables, es difícil concluir que una sea mejor que otra. Dependiendo de las necesidades que tengamos en cada momento, será más apropiada un tipo de energía u otro. No obstante, ha quedado claro que, en relación con el medio ambiente, adquieren un valor mayor las energías renovables, ya que contaminan menos y no producen ningún efecto perjudicial para la salud. Por ese motivo, se dice que las energías renovables se han convertido en la posible solución para afrontar el cambio climático.

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